Nederlands Watertechnologie consortium krijgt 8 miljoen van het Rijk

Gepubliceerd: 25 maart 2021

Het consortium bestaande uit Wetsus, Rijksuniversiteit Groningen, Deltares en de NOM krijgt € 8 miljoen van het rijk om kennis uit watertechnologie-onderzoek beter naar de markt en de samenleving te brengen, om zo de transitie te versnellen naar een circulaire, duurzame en klimaatneutrale economie.

Het Netherlands Enabling Watertechnology (NEW) consortium stimuleert starters en initiatieven op het gebied van watertechnologie: waterbehandeling, water- en grondstoffenhergebruik, productie en opslag van energie uit water en slimmer beheer van het watersysteem zijn de hoofdthema’s.

Water is een eindige bron, zonder schoon en veilig water kunnen we niet leven op aarde. Water speelt daarnaast een grote rol in diverse sectoren, zoals land- en tuinbouw, voedsel, gezondheid, energie en chemie. Door klimaatverandering, vervuiling, verspilling, een sterke toename van gebruik en uitputting van eindige bronnen bestaat op vele plaatsen in de wereld al een acuut watertekort. Vele economische sectoren zullen daarom komende decennia een transitie moeten ondergaan naar circulair en klimaatneutraal produceren, waarbij schoonwatervoorraden niet worden uitgeput of vervuild. Hiervoor zijn watertechnologische innovaties nodig die op grote schaal en tegen aanvaardbare kosten kunnen worden ingezet. Die behoefte aan doorbraakinnovaties biedt kansen aan innovatieve Nederlandse starters en ondernemers.
Nick Leung, projectleider bij Deltares zegt; ‘ik weet dat er veel innovatiepotentie bij start-ups zit en hopelijk worden die nu ook verder geholpen. Het zou enorm zonde zijn als die innovaties op de plank blijven liggen terwijl ze in de maatschappij nodig zijn. Ik kijk er echt naar uit om hiermee aan de slag te gaan.’

Twee onderdelen

Het NEW-plan bestaat uit twee onderdelen: kennisoverdracht en een fonds. De partners in het kennisoverdrachtsdeel gaan kansrijke kennisstarters scouten, hen versneld laten ontwikkelen en de meest veelbelovende starters voordragen bij het NEW-fonds. Zonder de financiële ondersteuning vanuit het NEW-fonds zullen veel goede ideeën op watertechnologiegebied de markt uiteindelijk niet halen. In het NEW-kennisoverdrachtsplan, gecoördineerd door Wetsus, bundelen drie internationale topinstituten (Wetsus, RUG en Deltares) hun valorisatiekracht en -ambities. Door de gecombineerde kennis en brede expertise zullen sterkere innovaties worden ontwikkeld door de kennisstarters. Dit, in combinatie met het NEW-fonds dat wordt beheerd door de NOM, leidt tot meer kansrijke kennisstarters en een snellere transitie van startups naar de groeifase.

In de tweede tender van de Thematische Technology Transfer (TTT) regeling kunnen de komende jaren enkele tientallen nieuwe kennisintensieve bedrijven van de grond komen. Dit gebeurt op basis van excellent onderzoek door universiteiten en andere kennisinstellingen, samen met private investeerders. Het Netherlands Enabling Watertechnology (NEW) consortium is een van de drie consortia die elk € 8 miljoen krijgen, zo is bekend gemaakt door minister Van Engelshoven (OCW) en staatssecretaris Keijzer (EZK). De Rijksdienst voor Ondernemend Nederland (RVO) en de Nederlandse Organisatie voor Wetenschappelijk Onderzoek (NWO) hebben de consortia geselecteerd.

Onze partners

Wetsus is het Europese centre of excellence voor watertechnologie. Wetsus creëert rond het NEW-thema open innovatie gemeenschappen met alle relevante kennisinstellingen, technologiebedrijven en publieke en private eindgebruikers, en heeft ruime ervaring met IP- overdracht en het opschalen en valoriseren van nieuwe technologieën.

RUG vertegenwoordigt een breed scala aan voor NEW relevante wetenschappelijke disciplines, is leidend in de Enabling Watertechnology sectoren Energie en Gezondheid, en runt een succesvol valorisatieprogramma (Northern Knowledge) en het ’accelerator programma VentureLab North. Tevens is de RUG Houdstermaatschappij betrokken bij het NEW-fonds.

De NOM heeft meer dan 40 jaar ervaring in het investeren in het mkb. Momenteel heeft de NOM € 58,5 miljoen onder beheer. De portefeuille bestaat voor ongeveer 60% uit ondernemingen die in de start- of de (pre-)seed fase zijn gefinancierd. Daarnaast investeert de NOM ook via diverse andere fondsen en voert al jaren succesvol het fondsbeheer voor hen uit. Voor het NEW-fonds is een zeer ervaren team van investeringsprofessionals samengesteld.